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Die Geschichte der NBA in Oklahoma City

    Adam Knapp ist ein ehemaliger Autor von TripSavvy, der Dutzende von Artikeln über Oklahoma City, Touristenattraktionen in Oklahoma und lokale Veranstaltungen geschrieben hat.unser redaktioneller prozess Adam Knapp Aktualisiert am 26. Juni 2019

    In nur kurzer Zeit, Oklahoma City (OKC) entwickelte sich von einer bestenfalls untergeordneten Stadt zu einem dauerhaften NBA-Franchise. Hier finden Sie alle Informationen, die Sie über den Hintergrund des NBA-Umzugs wissen müssen, einschließlich der OKC Hornets-Saga und der lokalen Investoren, die die Seattle SuperSonics gekauft haben.



    New Orleans/Oklahoma City Hornets

    Die Geschichte mit den Hornissen ist kompliziert. Als der Hurrikan Katrina die Golfküste traf und die Stadt New Orleans im Wesentlichen zerstörte, OKC Bürgermeister Mick Cornett und die Stadtführer sprangen ein, um zu helfen.

    Als die Aufräumarbeiten in New Orleans begannen, spielten die Hornets im damaligen Ford Center (heute das Chesapeake Energy Arena in Oklahoma City ). Das Team hat die Erwartungen absolut übertroffen, in Bezug auf die Leistung sicherlich, aber auch in der Community- und Unternehmensunterstützung und dem Ticketverkauf.





    Die Hornets blieben am Ende der Saison hinter den Playoffs zurück, waren aber für einen Großteil davon im Rennen. Chris Paul wurde sowohl Rookie of the Year als auch Stadtfavorit, und das Team belegte den 11. Platz in der Liga bei der Gesamtbesucherzahl. Die Hälfte der Spiele war ausverkauft, und die durchschnittliche Besucherzahl war nur knapp unter der vollen Kapazität.

    Plötzlich wurde die Zukunft noch bewölkter als zuvor.



    Hornets-Besitzer George Shinn, sicherlich ein Geschäftsmann, begann, die Tugenden von . zu sprechen OKC , und hinterfragt gleichzeitig die Fähigkeit von New Orleans schnell genug wieder aufzubauen, um zum NBA-Status zurückzukehren. Eine sehr unangenehme und sogar umstrittene Situation begann sich zu entwickeln.

    Laut Vertrag würden die Hornets die Saison 2006/2007 im OKC spielen, mit der bekräftigten Absicht von NBA-Kommissar David Stern, das Team 2007/2008 nach New Orleans zurückzukehren.

    Es war ein abwartender Ansatz für die OKC-Bewohner, die nicht nur an einem drastisch verbesserten Dienstplan, sondern auch an dem Konzept, eine Stadt der großen Liga zu sein, anhingen.

    Dann entstanden noch mehr Neuigkeiten...

    Die Seattle SuperSonics und eine Gruppe von OKC-Investoren

    Am späten Dienstag, dem 18. Juli 2006, tauchten Berichte auf, wonach eine Gruppe von Investoren von OKC zugestimmt hatte, die Seattle SuperSonics von Starbucks-Mogul Howard Schultz zu kaufen. Plötzlich wurde eine einst komplizierte Situation noch komplizierter.

    Die Investoren waren im OKC-Unternehmensumfeld bekannt und die Gruppe wurde von Clay Bennett, dem Vorsitzenden der privaten Investmentfirma Dorchester Capital, geleitet. Die anderen Mitglieder der Gruppe waren:

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    • Aubrey McClendon – Vorsitzender/CEO von Chesapeake Energy Corp.
    • G. Jeffrey Records – Vorsitzender/CEO der MidFirst Bank
    • Tom Ward – Vorsitzender/CEO von Riata Energy, Inc.
    • Ed Evans – Vorsitzender der Syniverse Holding, Inc.
    • William Cameron – Vorsitzender/Präsident/CEO von American Fidelity Assurance Co.
    • Bob Howard – Präsident Mercedes-Benz von OKC
    • Everett Dobson – Executive Chairman von Dobson Communications Corp.
    • Jay Scaramucci – Präsident der Balon Corp.

    Bennett, ein Geschäftsmann, der in der Metro geboren und aufgewachsen ist, ist mit Louise Gaylord Bennett verheiratet. Die Gaylords besaßen natürlich viele, viele Jahre die Stadtzeitung. Als ehemaliger Teilhaber der San Antonio Spurs versuchte Bennett Ende der 90er Jahre erfolglos, ein NHL-Team zum OKC zu bringen, und war maßgeblich an der Vermittlung des Deals mit den Hornets nach dem Hurrikan Katrina beteiligt.

    Die Gruppe versuchte zunächst, die Hornets zu kaufen. Aber während George Shinn nach Investoren suchte, um einen Teil seiner Schulden zu begleichen, wollte er nicht die Kontrolle über die Organisation aufgeben. Kontrolle war jedoch genau das, was Bennetts Gruppe wollte. Also suchten sie woanders. Howard Schultz hatte versucht, mit Seattle einen Deal für eine neue Arena auszuhandeln, aber es lief nicht gut. Er unterhielt mehrere Angebote und entschied sich für Bennetts Gruppe, angeblich wegen bestimmter Bedingungen des Deals.

    Bennett forderte die Bewohner des OKC auf, die Hornets während der Saison 2006/2007 weiterhin zu unterstützen, und das taten sie mit Sicherheit. Obwohl die Hornets 2007/2008 nach New Orleans zurückkehrten, haben viele Einwohner des OKC immer noch eine Schwäche für ihre erste NBA-Liebe.

    Aufruhr in Seattle

    Die Bedingungen des Deals mit Schultz verlangten, dass Bennetts Gruppe ein Jahr lang verhandelt, um eine neue Arena zu erhalten. Das war für Schultz eine wichtige Überlegung. Nur wenn diese Versuche nach einem Jahr erfolglos blieben, konnte die Gruppe das Team verlegen.

    Der Gesamtwert der Vereinbarung betrug 350 Millionen US-Dollar und umfasste nicht nur die SuperSonics, sondern auch die WNBA Storm. The Storm wurde später an Seattle-Investoren verkauft. Die Vereinbarung wurde im Oktober 2006 abgeschlossen, und zu diesem Zeitpunkt begann die einjährige Verhandlungsperiode.

    Leider gab es für SuperSonics-Fans politisch keine großen Anstrengungen, um eine neue Arena in Washington zu bauen, zumindest bis es zu spät war. Der Gesetzgeber versäumte es im April 2007, einen Arenaplan zu genehmigen, und zu diesem Zeitpunkt begann Bennett von einem Umzug zu sprechen und sagte: „Ich glaube nicht, dass ein Franchise, das die Stadt verlässt, für jeden gut ist. Nicht für die Spieler, nicht für die Fans.'

    Bennetts Eigentümergruppe beantragte am 2. November 2007 offiziell den Umzug in OKC, und dieser Umzug wurde am 18. April 2008 mit 28 zu 2 Stimmen eines NBA-Eigentümers genehmigt. In Erwartung dieser Abstimmung legte Bürgermeister Mick Cornett einen Upgrade-Plan vor das Ford-Center. Es wurde mit überwältigender Mehrheit angenommen, und die Stadt einigte sich im März 2008 mit den Sonics-Eigentümern auf einen Pachtvertrag.

    Für die Sonics-Besitzer gab es noch ein paar sehr große rechtliche Hürden. Die Stadt Seattle reichte Klage beim US-Bezirksgericht ein, in der Hoffnung, die Sonics zu zwingen, die verbleibenden zwei Jahre ihres KeyArena-Mietvertrags auszuspielen. Der ehemalige Eigentümer Howard Schultz reichte auch eine Klage ein, in der er behauptete, Bennetts Gruppe habe nicht in gutem Glauben über einen Verbleib in Seattle verhandelt. Später ließ er die Klage fallen und gab zu, dass er wahrscheinlich nicht gewonnen hätte.

    Die meisten Bewohner des OKC warteten ab, da sie wussten, dass der Umzug eher eine Frage des „Wanns“ als des „Ob“ war. Dennoch kam es zu einem komplizierten Gerichtsverfahren zwischen der Stadt Seattle und die Sonics-Eigentümergruppe.

    Vor Gericht

    Sechs Tage lang stritten die beiden Seiten Ende Juni 2008 im Gerichtssaal der US-Bezirksrichterin Marsha J. Pechman. Die Eigentümer behaupteten, ihre Beziehung zur Stadt sei irreparabel und das Team würde 60 Millionen US-Dollar verlieren, wenn es gezwungen würde, die letzten zwei Jahre des Mietvertrags in der KeyArena zu bleiben. Die Stadt Seattle argumentierte, dass Bennetts Gruppe immer beabsichtigt hatte, das Team zu OKC zu verlegen, und dass sie sich bewusst waren, dass der Mietvertrag eine Klausel über „spezifische Leistung“ enthielt, anstatt die Möglichkeit eines Barkaufs.

    Vor dem Prozess veröffentlichten Beamte aus Seattle eine Reihe von E-Mails zwischen Mitgliedern der Eigentümergruppe, die im Rahmen des Ermittlungsprozesses erhalten wurden. Diese E-Mails schienen zu zeigen, dass die Gruppe die Absicht hatte, von Anfang an umzuziehen.

    Während des Prozesses griffen Anwälte der Eigentümer die Stadt Seattle gleich wieder an und verwendeten E-Mail-Beweise, um darauf hinzuweisen, dass es einen organisierten Versuch gab, dem Franchise so viel wie möglich zu schaden, in der Hoffnung, Bennett zu zwingen, an eine lokale Eigentümergruppe zu verkaufen .

    Wie war die Entscheidung des Richters? Leider werden wir nie erfahren, was es gewesen wäre. Die beiden Seiten erzielten nur wenige Stunden vor der Veröffentlichung der Entscheidung am 2. Juli 2008 eine Einigungsvereinbarung. In einer Pressekonferenz wenige Stunden später sagte der Bürgermeister von Seattle, Greg Nickels, er sei zuversichtlich, dass sie sich in dem Fall durchgesetzt hätten, aber eine Zahl der Rechtsexperten im ganzen Land waren anderer Meinung.

    Wie auch immer, das einzige, was für die Bewohner des OKC von Bedeutung war, war, dass die NBA endlich endgültig kam, der lang erwartete Höhepunkt einer gewaltigen OKC-Renaissance, die in den frühen 1990er Jahren begann und ein wichtiges Zeichen dafür war, dass sie tatsächlich die große Zeit erreicht hatten.

    Der Umzug

    Auf seiner Pressekonferenz am 2. Juli 2008 sagte Clay Bennett, dass der Umzug am nächsten Tag beginnen würde. Als die NBA-Vorsaisonspiele im Oktober 2008 im Ford Center begannen, musste die Organisation in kurzer Zeit viel Arbeit erledigen. Neben der Verlagerung von Spielern und Mitarbeitern konzentrierte sich die Organisation auf die Verbesserungen des Ford Centers, die Einstellung von Werbeaktionen und vieles mehr.

    Der Vergleich beinhaltete 45 Millionen US-Dollar, um die verbleibenden zwei Jahre des KeyArena-Mietvertrags aufzukaufen, und weitere 30 Millionen US-Dollar in fünf Jahren, wenn Seattle einen neuen Arenaplan oder eine KeyArena-Renovierung vorlegte, aber kein NBA-Team erhielt. Und die Vereinbarung sah auch vor, dass das Franchise die Marke, die Farben und die Geschichte von Sonics in Seattle hinterlassen würde.

    Am 3. September 2008 wurde aus dem ehemaligen Seattle SuperSonics-Franchise Oklahoma City Thunder.



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