Sport & Leichtathletik

Eine Geschichte der Poolbälle und woraus sie bestehen

    Matthew Sherman ist ein erfahrener Billard- und Billardlehrer und Autor von 'Picture Yourself Shooting Pool'.unser redaktioneller prozess Matthew ShermanAktualisiert am 26. März 2018

    Wenn Sie jemals Billard oder Billard gespielt haben, haben Sie sich vielleicht gefragt, woraus die Bälle bestehen. Die Leute spielen seit mindestens dem 16. Jahrhundert Variationen von Billard und anderen Queue-Sportarten. Und obwohl sich das Spiel im Laufe der Zeit dramatisch verändert hat, haben sich die Billardbälle erst in den 1920er Jahren entwickelt. Vorher bestanden die Kugeln aus Holz oder Elfenbein.



    Die Wurzeln von Billard und Poolbällen

    Historiker können nicht mit Sicherheit sagen, wann das erste Spiel Billard oder Pocket Billard gespielt wurde. Dokumente beschreiben ein Rasenspiel des französischen Adels in den 1340er Jahren, das einer Mischung aus Billard und Krocket ähnelte. In den frühen 1700er Jahren hatte sich das Spiel erheblich weiterentwickelt, obwohl es weitgehend das Streben des französischen und britischen Adels blieb. Billard war jetzt ein Indoor-Spiel, das auf einem Tisch gespielt wurde, bei dem mit Hilfe von Queues Bälle in die Taschen des Tisches geworfen wurden.

    Die ersten Billardkugeln wurden aus Holz hergestellt, das relativ kostengünstig herzustellen war. Aber als die Europäer begannen, Afrika und Asien zu kolonisieren, entwickelten sie eine Vorliebe für exotische Materialien aus fremden Ländern. Irovy aus Elefantenstoßzähnen wurde im 17. Jahrhundert in der Oberschicht populär, um seinen Reichtum auffällig zu präsentieren, sei es als Gehstock, als Klaviertasten oder als Kugeln eines Billardtisches.





    „Elfenbein“, wie sie manchmal genannt wurden, waren vor allem im 17. Jahrhundert viel schöner als hölzerne Billardkugeln und viel exklusiver. Aber sie waren nicht unzerstörbar. Elfenbeinfarbene Billardkugeln neigten mit zunehmendem Alter zum Vergilben und neigten dazu, in feuchtem Klima oder bei übermäßiger Krafteinwirkung zu knacken. Als Pool in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts immer beliebter wurde, begann die Nachfrage nach Stoßzähnen die Elefantenpopulationen in Afrika und Asien ernsthaft zu bedrohen.

    Eine neue Art von Billardkugel

    Im Jahr 1869, mit der Popularität des Billardkletterns zusammen mit den Kosten für Elfenbein, beschlossen die Billardtischhersteller Phelan und Collender, ihre Kunden herauszufordern, indem sie jedem, der eine nicht elfenbeinfarbene Billardkugel erfinden konnte, 10.000 US-Dollar anboten. Die Anzeige erregte die Aufmerksamkeit von John Wesley Hyatt, einem Erfinder aus Albany, N.Y.



    Hyatt kombinierte Kampfer mit Alkohol und Nitrozellulose und formte es unter extremem Druck in eine Kugelform. Das fertige Produkt hat Hyatt nicht den Preis von 10.000 US-Dollar eingebracht, aber seine Kreation gilt als einer der ersten synthetischen Kunststoffe. In den folgenden Jahren verfeinerte er die Zelluloid-Billardkugeln weiter, aber sie blieben ein schlechter Ersatz für Elfenbein, da sie bei weitem nicht so haltbar waren. Schlimmer noch, Nitrozellulose war keine besonders stabile Substanz, und laut Hyatt explodierten Billardkugeln in seltenen Fällen, wenn sie mit Gewalt getroffen wurden.

    1907 erfand der amerikanische Chemiker Phelan Leo Baekeland eine neue kunststoffähnliche Substanz namens Bakelit. Im Gegensatz zu Hyatts Poolbällen waren Bälle aus Bakelit langlebig, einfach herzustellen und bergen nicht das Risiko, das Spiel zu sprengen. Mitte der 1920er Jahre wurden die meisten Billardkugeln aus Bakelit hergestellt. Heutige Billardkugeln werden meist aus Acryl- oder Kunststoffharzen hergestellt, die extrem langlebig sind und sich exakt fräsen lassen.

    Quellen



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