Sport & Leichtathletik

Jai Alai: Der Sport, der sich in den USA fast durchgesetzt hätte

Josh LewAktualisiert am 05. Februar 2021

Der Ball fliegt mit hoher Geschwindigkeit durch die Luft. Es geht gefährlich nah am Kopf eines Spielers vorbei. Sein Teamkollege macht einen springenden Fang und dreht sich dann in einer sanften Bewegung und wirft den Ball.



Das mag nach Baseball klingen, ist es aber nicht. Das Spiel ist Jai Alai, eine Sportart aus dem spanischen Baskenland, die vor mehr als einem Jahrhundert erstmals in die Vereinigten Staaten importiert wurde – aber nicht viele Leute wissen davon.

Jai alai ähnelt Racquetball, aber anstelle von Schlägern haben die Spieler gebogene Körbe, die an ihren Händen festgeschnallt sind. Das Ziel ist es, den Ball zu fangen, oder Ball , im Korb, genannt a Korb , und werfen Sie es dann in einer gleichmäßigen, konstanten Bewegung zurück gegen die Vorderwand. Die zusätzliche Hebelwirkung der Cesta ermöglicht es den Spielern, den Ball mit so hoher Geschwindigkeit zu werfen. Das Ball erreicht routinemäßig Geschwindigkeiten von mehr als 250 Meilen pro Stunde, und die Der schnellste jemals aufgezeichnete Jai-Alai-Wurf war 188 Meilen pro Stunde . Wenn die Gegner den Ball nicht fangen und zurückgeben können und der Ball im Spiel bleibt, erhält der Werfer einen Punkt.





Der Sportplatz ist mit Blick auf die Zuschauer gestaltet. Der 175 Fuß lange Hof hat drei Wände. Die vierte Wand ist für Zuschauer, die das Geschehen aus einem idealen Blickwinkel sehen können. Jai alai Veranstaltungsorte heißen Frontons .

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Ein Glücksspiel in den USA

Zwei Männer, die im November 1989 in Tampa Jai ​​Alai spielten. Scott Halleran /Allsport/Getty Images



Jai alai war in der letzten Hälfte des 20. Jahrhunderts eine der am schnellsten wachsenden Zuschauersportarten in den USA. nach SB Nation . Die schnellen, akrobatischen Fänge und Würfe und inhärente Gefahr (Spieler mussten bis in die 1960er Jahre keinen Helm tragen, und Verletzungen durch fliegende Bälle sind immer noch üblich) zogen Fans und Neugierige in Scharen an.

Der erste Fronton auf US-amerikanischem Boden wurde 1904 eröffnet in St. Louis. Zwanzig Jahre später wurde in Florida der erste professionelle Veranstaltungsort eröffnet, der zum amerikanischen Kernland von Jai Alai werden sollte. Viele Frontons wurden auch an der Ostküste errichtet, aber ihre Popularität nahm in den 1980er Jahren ab und die meisten wurden kurz darauf geschlossen.

Jai alai genoss in den 1970er Jahren einen kurzen Lauf in Las Vegas. Der Streifzug des Sports in Sin City hob einen der Hauptgründe für seine einmalige Popularität hervor: das Glücksspiel. Jai alai's Scoring-Stil und die Spielerrotation machen es ideal für Parimutuel-Wetten. Dies ist die gleiche Art von Wetten, die beim Pferderennen verwendet wird.

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Die heute noch geöffneten Jai-Alai-Veranstaltungen konzentrieren sich auf das Glücksspiel. Alle überlebenden Arenen befinden sich in Florida. Auf dem Höhepunkt seiner Popularität in den 1970er Jahren sahen einige Veranstaltungsorte in Florida routinemäßig jeden Abend Tausende von Fans. Die Leute kamen, um zu wetten, aber viele waren nur da, um zuzusehen und die Spannung des Spiels zu genießen. Der Staat hat Vorschriften erlassen, die Jai alai am Leben erhalten sollen. Casinobetriebe dürfen verschiedene andere Formen des Glücksspiels anbieten – wie Poker- und Pferderennen-Simulcasts – solange sie auch Jai Alai anbieten. Diese Vorschriften haben Jai alai auf amerikanischem Boden am Laufen gehalten.

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Die Spieler üben in einem leeren Jai-Alai-Veranstaltungsort im Miami Casino. Lee Cannon/flickr

Was ist mit Jai Alai passiert? Warum ist es nie über den Nischensportstatus hinausgekommen?

Gerade als das Spiel Ende der 1980er und Anfang der 90er Jahre in den Mainstream explodieren sollte, Spieler streikten . Während des Streiks wurden minderwertige Teilzeitkräfte eingestellt, aber die Begeisterung um das Spiel war nicht dieselbe. Als die Dinge wieder in Gang kamen, war Jai Alai wieder ein Nischensport, der wenig Mainstream-Buzz hatte.

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Obwohl Jai Alai ein großartiger Live-Zuschauersport ist, ist er nicht sehr fernsehfreundlich. Mit dem Aufkommen von Kabelfernsehen und Kanälen wie ESPN gab es einfach andere, mehr Fernseh-Nischensportarten zur Auswahl.

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Obwohl Frontons außerhalb von Florida geschlossen wurden und die Besucherzahlen gesunken sind, ist der Sport nicht verschwunden. Profis aus Übersee kommen immer noch nach Florida, um zu spielen, und die besten Spieler können immer noch sechsstellige Gehälter verdienen. Die Spieler erhalten auch ein Preisgeld für den Gewinn eines Spiels und können einen kleinen Prozentsatz der Glücksspieleinnahmen verdienen.

Trotz seines Niedergangs hat Jai Alai immer noch eine Anhängerschaft. Interessanterweise beinhaltet einer der neuesten Frontons in Florida überhaupt kein Glücksspiel. In der Stadt St. Petersburg gebaut, ist es ein öffentlicher Platz speziell für Amateurspieler .

Die lokalen Enthusiasten hoffen, dass der neue Platz Jai Alai als Sport zum Spielen und nicht als Sport zum Spielen zugänglich macht. Kann eine neue Generation von einheimischen Spielern den Sport wiederbeleben und mehr als nur Glücksspiel daraus machen?



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