Musik

Top würdige, aber unbesungene R- und B-Künstler der 80er Jahre

Aktualisiert am 26. Juni 2019

Abseits des Mainstreams R&B Künstler der 80er Jahre, die in den Billboard-Pop-Charts mindestens genauso erfolgreich waren wie in den Nischen-R&B-Charts ( Michael Jackson , Janet Jackson, Prinz , Lionel Richie und Whitney Houston sind die offensichtlichsten Beispiele), beherbergte das Jahrzehnt noch zahlreiche bedeutende Lieferanten urbaner zeitgenössischer Musik. Als moderne R&B-Künstler begannen, Soul-, Funk- und Tanzstile auf neue Weise zu kombinieren, wurde die Musik, die das Publikum erfreute, so vielfältig wie eh und je. Hier ist ein Blick - in keiner bestimmten Reihenfolge - auf einige der erfolgreichsten, einflussreichsten und dennoch unterschätzten Old School-Künstler des Genres des Jahrzehnts.



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Freddie Jackson

Freddie Jackson, R&B-Soul-Sänger, hält ein Mikrofon singend, 1991.

Afro Zeitung/Gado/Archivfotos/Getty Images

Als einer der neuesten, aber typischsten Vertreter des dampfenden, balladendominierten Subgenres, das als Quiet Storm bekannt ist, war Jackson in der zweiten Hälfte der 80er Jahre regelmäßiger Chartstürmer der R&B-Charts. Und obwohl er nie den Crossover-Pop-Erfolg ähnlicher Schlagersänger wie Luther Vandross erreichte, zeichnet sich Jackson durch seinen einzigartig melodischen und dennoch gefühlvollen Sound aus. Das einprägsame und beruhigende 'You Are My Lady' wurde zu seinem größten Hit und ist wahrscheinlich immer noch Jacksons bekanntester Track, der auf Platz 12 der Pop-Charts kletterte. Am Ende des Jahrzehnts – nach nur fünf Jahren in der Szene – hatte Jackson jedoch sieben Nr. 1-Singles in den R&B-Charts angehäuft. Jackson ist eindeutig einer der letzten großen Spotlight-Künstler der letzten Jahre des Old-School-R&B.





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Rick James

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von Motown

Obwohl James zweifellos ein Künstler, der unter dem modernen Publikum am meisten für seine Bekanntheit und sein Auftreten in komödiantischen Popkulturreferenzen bekannt ist, war James in den 80er Jahren eine starke R&B-Figur. Als einer der führenden Funk-inspirierten Sänger der Ära ist James zu Recht für seine schnellen, hoch tanzbaren Stücke wie „Give It to Me Baby“, „Super Freak“ und „Cold Blooded“ in Erinnerung geblieben. Eine vielseitige Singstimme und ein vielseitiger Ansatz ließen James jedoch als echter Soulsänger sowie als Produzent und Trendsetter glänzen. Obwohl es kein großer Hit wurde, zeigt 'Ebony Eyes' - eine 1983er Zusammenarbeit mit dem legendären Smokey Robinson - effektiv einen Rick James, der weitaus komplexer und faszinierender ist als die Karikatur, mit der so viele vertraut sind.



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Jeffrey Osborne

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von A&M

Osborne passte perfekt zu den sanften Klängen, die vom R&B- und Pop-Publikum der 80er Jahre bevorzugt wurden. Viele halten ihn für einen besonders pop-orientierten Sänger, aber ein genauerer Blick auf Osbornes Chart-Historie zeigt, dass sein Höhepunkt in den Hot 100 ('Love Power', ein Duett mit Dionne Warwick von 1987) hinter den Top 10 zurückblieb. 'On the Wings of Love', 'Stay With Me Tonight' und 'You Should Be Mine (the Woo-Woo Song)' bleiben Klassiker der damaligen Zeit, die durch mehrere Ebenen der Songwriting-Qualität und -Ausführung einen solchen Unterschied erzielen. Letztlich spricht (oder genauer: singt) Osbornes reicher, samtiger Bariton für sich.

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Miniatur

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von Atlanta Artists

Die vom Funk beeinflusste R&B-Band Cameo ist vielleicht am besten für die Codpieces in Erinnerung geblieben, die von Bandmitgliedern in den Musikvideos zu den späten 80er-Hits „Word Up!“ getragen wurden. und 'Du bringst mich zum Arbeiten.' Ich hoffe zumindest, dass das nicht nur mir so geht. Die Gruppe zeigte jedoch auch eine bemerkenswert fachmännische Herangehensweise an ihre Karriere, veröffentlichte im Laufe des Jahrzehnts neun Studioalben und blieb eine konstante Kraft in den R&B-Charts. Vielleicht mehr als jeder andere große R&B-Künstler dieser Zeit außer Prince kombinierte Cameo Tanzmusik, Funk und ein bisschen Rock auf überraschende, oft aufregende Weise. Das Rock- und Pop-Publikum konnte aus einer Reihe von Gründen nicht anders, als auf Cameo aufmerksam zu machen, abgesehen von seinem einprägsamen Image, aber das allgemeine Publikum versteht die Gesamtwirkung der Gruppe nicht immer.

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Evelyn 'Champagner' König

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von RCA

Mainstream-Pop-Erfolge waren ihr immer entgangen, aber King glänzt als einer der besten R&B-Sänger der Ära und einer der häufigsten Namen an der Spitze der Nischen-R&B- und Dance-Charts von Billboard. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum dieser Künstler viele Bewunderer hatte, und es ist vielleicht eher eine Frage des Stolzes als des Bedauerns, dass das städtische Publikum Kings Talente immer viel offensichtlicher schätzte als das allgemeine Musikpublikum. 1981 und 1982 verzeichnete King zwei Mal zwei Nummer-1-Hits und platzierte „I'm in Love“ und „Love Come Down“ an der Spitze der R&B- und Dance-Charts. Diese gemeine Leistung mag King geholfen haben, mit dem Popstar zu flirten, da diese Tracks auch die Top 40 erreichten. Als R&B-Künstlerin bleibt sie jedoch eine echte Stütze.

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Die Gap-Band

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von Total Experience Records

Als meine Klassenkameraden als Musikanfänger in der Grundschule zu dem 1982er Hit 'You Dropped a Bomb on Me' von The Gap Band groovten, hätten sie nie gedacht, dass die Gruppe aus Tulsa, Oklahoma, stammte. Unterdessen konnte keiner von uns die gesellschaftliche Bedeutung des Namens der Gruppe ergründen. Tatsächlich leitete diese Gruppe, eine der erfolgreichsten Funk-, Dance- und R&B-Combos der 80er Jahre, ihren Namen von Straßen ab, die in den tragischen Tulsa Race Riot von 1921 verwickelt waren.

Natürlich waren Fans der großen R&B-Hits der frühen 80er wie „Early in the Morning“, „Outstanding“ und „Party Train“ von dem ansteckend tanzbaren Sound der Gruppe abgelenkt, so dass sie vielleicht nicht erwartet werden konnten, die Geschichte zu kennen . Dennoch, ohne jemals die US-Pop-Top 20 zu durchbrechen, verkörperte The Gap Band die R&B-Sorten des Jahrzehnts.

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Patti LaBelle

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von MCA

Als eine der versiertesten Bands der R&B- und Popmusik hat Patti LaBelle die längste Karriere von allen auf dieser Liste. Andere Überbleibselkünstler wie Smokey Robinson, Aretha Franklin und Dionne Warwick hatten sicherlich ihre Momente in den 80er Jahren, aber ihr Erfolg in den 60er und 70er Jahren war so glänzend, dass er ihre späteren Arbeiten überschattet. Nicht so bei LaBelle, die um 1983 in ihre sichtbarste Zeit als Solokünstlerin eintrat, mit ihrer ersten von sieben Top-10-R&B-Singles, 'If Only You Knew', die bis auf Platz 1 kletterte. LaBelle verblüffte das Pop-Publikum zeitweise, insbesondere mit 'New Attitude' und 'On My Own', aber ihre stimmliche und musikalische Bandbreite sprach das R&B-Publikum noch konsequenter an.

08 von 10

Stephanie Mills

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von MCA

Obwohl sie ihren ersten großen Popmusik-Erfolg genoss, indem sie den Disco-Wahn der späten 70er Jahre ausnutzte, verbrachte Showbiz-Veteranin Mills die 80er Jahre als eine der beständigsten Künstlerinnen des R&B. Ihr 1980er Crossover-Hit 'Never Knew Love Like This Before' klammerte sich an einen Disco-Ansatz, kündigte Mills jedoch sofort als aufstrebende Superstar-Sängerin an. Und während sie in der ersten Hälfte des Jahrzehnts eine konstante Präsenz in den R&B- und Dance-Charts blieb, erreichte Mills ihr volles Potenzial als Hitmacherin mit einem Lauf, der zwischen 1986 und 1989 fünf Nr. 1-R&B-Hits umfasste Over' und 'Home' konnten die Pop-Charts nicht beeinflussen, aber es war mehr als ein Trost für Mills' Stimme, ihre Magie auf echten R&B-Balladen zu entfalten.

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Das Flüstern

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von Unidisc

Selbst wenn ihnen diese vielseitige R&B-Gruppe bis zu ihrem 1987er Crossover-Smash 'Rock Steady' nicht aufgefallen wäre, hätten langjährige Musikfans diesen explosiven Mainstream-Erfolg nicht gebraucht, um The Whispers als eine der besten Bands des Genres zu erkennen sowohl die 70er als auch die 80er. Aber das Quintett erreichte mit seinem 80er-Jahre-Output eine andere Ebene und stellte sechs Top-5-R&B-Hits zusammen, darunter zwei Nr.-1-Smashes in den oben genannten, immer noch sehr unterhaltsamen „Rock Steady“ und 80er-Jahren „And the Beat Goes On“. Als notwendige Verbindung zwischen dem sanften 70er-Soul und den eklektischeren R&B-Sounds der 80er waren The Whispers chamäleonartig, ohne ihre klassische Soul-Integrität zu verkaufen. Diese männliche Gesangsgruppe bevorzugt Vielseitigkeit gegenüber Trends und wird vielleicht nie genug geschätzt.

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Atlantik Starr

Albumcover mit freundlicher Genehmigung von Warner Bros.

Es wäre leicht zu glauben, dass die massiven Crossover-Pop-Hits 'Secret Lovers' und 'Always' den Großteil der Geschichte über Atlantic Starr erzählen, eine der 80er-Jahre-Gruppen, die am geschicktesten im abwechselnden männlichen und weiblichen Lead-Gesang sind. Die Band zahlte jedoch viele Gebühren als feste Größe in den R&B-Charts, genoss dort schließlich neun Top-10-Hits und nahm im Laufe des Jahrzehnts viele andere bescheiden erfolgreiche Melodien auf. Songs wie 'Touch a Four Leaf Clover' und 'If Your Heart Isn't It' verkörperten die besten Eigenschaften des Quiet Storm-Ansatzes der alten Schule für R&B: romantische Texte über weiche, sexy Beats und angenehme Melodien. Es mag hier wenig bahnbrechend sein, aber für das Publikum, das nach spätem Zuhören sucht, hat Atlantic Starr immer bemerkenswert gut abgeliefert.



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