Andrew Grant ist Filmkritiker, Verleiher und Produzent, der über internationale und unabhängige Filmthemen schreibt.unser redaktioneller prozess Andrew GrantAktualisiert am 19. Juli 2018

    Auch wenn man noch nie einen Film aus Indien gesehen hat, das Wort Bollywood beschwört sofort Bilder von knallbunten Produktionen mit aufwendig choreografierten Lied- und Tanznummern, oft mit etwa 100 Tänzern, und einer Boy-meets-Girl-Geschichte mit einem fröhlichen Ende. Aber was ist die Geschichte des indischen Nationalkinos? Wie hat es sich zu einer der finanziell lukrativsten Industrien Indiens entwickelt und ist sowohl bei der Anzahl der jährlich produzierten Filme als auch bei der Zuschauerzahl weltweit führend?



    Ursprünge

    Das Wort Bollywood ist eine Anspielung auf Hollywood, wobei das B aus Bombay (heute Mumbai) stammt, dem Zentrum der indischen Filmwelt. Das Wort wurde in den 1970er Jahren von dem Autor einer Klatschkolumne in einer Zeitschrift geprägt, obwohl es Uneinigkeit darüber gibt, welcher Journalist es als erster verwendet hat. Das indische Kino reicht jedoch bis ins Jahr 1913 und den Stummfilm zurück Raja Harishchandra , der allererste indische Spielfilm. Der Produzent Dadasaheb Phalke war der erste Mogul des indischen Kinos und beaufsichtigte zwischen 1913 und 1918 die Produktion von 23 Filmen. Im Gegensatz zu Hollywood verlief das anfängliche Wachstum der Branche jedoch langsam.

    1920–1945

    In den frühen 1920er Jahren entstanden mehrere neue Produktionsfirmen und die meisten Filme, die in dieser Zeit gedreht wurden, waren entweder mythologischer oder historischer Natur. Importe aus Hollywood, vor allem Actionfilme, wurden vom indischen Publikum gut aufgenommen, und die Produzenten begannen schnell nachzuziehen. Gefilmte Versionen von Episoden aus indischen Klassikern und mythologischer Literatur, wie z Das Ramayana und Der Mahabharata , das ganze Jahrzehnt immer noch dominiert.





    1931 sah die Veröffentlichung von Alam Ar , der erste Tonfilm und der Film, der den Weg für die Zukunft des indischen Kinos ebnete. Die Zahl der Produktionsfirmen stieg ebenso wie die Zahl der jährlich produzierten Filme in die Höhe – von 108 im Jahr 1927 auf 328 im Jahr 1931. Schon bald erschienen Farbfilme, ebenso wie die frühen Bemühungen um Animation. Riesige Filmpaläste wurden gebaut und es gab eine spürbare Verschiebung des Publikums, nämlich in einem deutlichen Wachstum der Besucher aus der Arbeiterklasse, die in der Stummfilmzeit nur einen kleinen Prozentsatz der verkauften Tickets ausmachten. In den Jahren des Zweiten Weltkriegs ging die Anzahl der produzierten Filme aufgrund begrenzter Importe von Filmmaterial und staatlicher Beschränkungen der maximal zulässigen Spielzeit zurück. Dennoch blieb das Publikum treu und verzeichnete jedes Jahr einen beeindruckenden Anstieg der Ticketverkäufe.

    Geburt der neuen Welle

    Um 1947 erlebte die Branche bedeutende Veränderungen. Man könnte argumentieren, dass in dieser Zeit der moderne indische Film geboren wurde. Die historischen und mythologischen Geschichten der Vergangenheit wurden nun durch sozialreformistische Filme ersetzt, die so alte gesellschaftliche Praktiken wie Mitgift, Polygamie und Prostitution oft kritisch hinterfragten. In den 1950er Jahren sahen Filmemacher wie Bimal Roy und Satyajit Ray mit Fokus auf das Leben der Unterschichten, die bis dahin meist als Untertanen ignoriert wurden.



    Inspiriert von sozialen und politischen Veränderungen sowie filmischen Bewegungen in den USA und Europa, wurde in den 1960er Jahren Indiens eigene New Wave geboren, die von Regisseuren wie Ray, Mrinal Sen und Ritwik Ghatak gegründet wurde. Angetrieben von dem Wunsch, einen größeren Sinn für Realismus und ein Verständnis für den gemeinen Mann zu bieten, unterschieden sich die Filme dieser Ära stark von größeren kommerziellen Produktionen, die meist bunter Eskapismus waren. Letzteres wurde schließlich zur Vorlage für die Masala Film, eine Mischung aus Genres wie Action, Comedy und Melodram, unterbrochen von ungefähr sechs Song- und Tanznummern. Dies ist das Modell, das immer noch für die meisten zeitgenössischen Bollywood-Filme verwendet wird.

    Das Masala Film – Bollywood, wie wir es heute kennen

    Manmohan Desai war einer der erfolgreichsten Bollywood-Regisseure der 1970er Jahre und gilt vielen als der Vater des Masala Film. Er verteidigte seinen Ansatz und sagte: Ich möchte, dass die Menschen ihr Elend vergessen. Ich möchte sie in eine Traumwelt entführen, in der es keine Armut gibt, wo es keine Bettler gibt, wo das Schicksal gütig ist und Gott sich um seine Herde kümmert. Das Sammelsurium aus Action, Romantik, Comedy und Musicalnummern ist ein Modell, das immer noch die Bollywood-Branche dominiert. Obwohl nun der Handlung, der Charakterentwicklung und der dramatischen Spannung größere Aufmerksamkeit geschenkt wird, ist es in den meisten Fällen die pure Starpower, die den Erfolg eines Films ausmacht.

    Mit dem internationalen Erfolg von Filmen wie Slumdog-Millionär und der Injektion von ausländischem Kapital in die indische Filmindustrie hat Bollywood vielleicht ein neues Kapitel in seiner Geschichte aufgeschlagen, auf das die Augen der Welt jetzt aufmerksamer achten. Aber die Frage bleibt: Wird ein Bollywood-Film jemals Crossover-Erfolg beim amerikanischen Mainstream-Publikum finden?



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